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L’histoire fascinante des Bretons dans le monde

Réseau des Bretons de l'Etranger

Source : Ouest France

La Bretagne compte de nombreux hommes célèbres partis sur les routes du monde pour découvrir d’autres horizons. Beaucoup d’anonymes aussi. L’exposition estivale évoquera ce phénomène.

Pourquoi ? Comment ?Quelle exposition ?

Tous les ans pendant l’été, le château des Rohan abrite une grande exposition d’ampleur régionale. Après « Durable Bretagne » l’an dernier, autour des oeuvres de Lucien Pouëdras, l’édition 2011 aura pour thème « Bretons sur les routes du monde ». Elle ouvrira samedi.

Qui a choisi le thème ?

La municipalité. « J’ai proposé plusieurs thèmes. C’est celui-là qui a été retenu », explique Pierre Combes, le scénographe, qui a déjà réalisé plusieurs expositions estivales pour le compte de la ville. Son objectif a été de réaliser une exposition facile d’accès « pour un large public ».

Pourquoi ce thème ?

Pierre Combes a voulu « montrer qu’une région longtemps vue comme enclavée, confite dans ses vieilles traditions, est une des régions les plus ouvertes sur le monde ». En effet, énormément de Bretons sont partis à la découverte d’autres contrées. Beaucoup sont célèbres à l’étranger ou ont donné leur nom à des lieux

Jacques Cartier et les autres ?

Quand on évoque le thème, on pense tout de suite à Jacques Cartier, ce Malouin qui a découvert le Canada. « Mais il y en a plein d’autres », précise le scénographe. Ils ont été regroupés par familles : les voyageurs et explorateurs (dont Cartier bien sûr), les aventuriers (comme le Quimpérois René Madec, qui a fait fortune en Inde), les botanistes et naturalistes (comme Jean-Jacques Audubon, plus connu en Amérique qu’en France), les missionnaires, les migrants, etc. Mais Pierre Combes a tenu à « mélanger les très célèbres et les anonymes ». Autrefois sur les bateaux, « 50 à 80 % des équipages étaient bretons », dit-il.

Un exemple ?

Une histoire étonnante est celle de Pierre-Olivier Malherbe. Né à Vitré, il est considéré comme le premier voyageur à avoir effectué le tour du monde par voie terrestre au XVIe siècle. « C’est un Marco Polo breton. Il a fait le premier tour du monde à pied en solitaire. » Quant aux anonymes, on connaît bien dans l’arrondissement de Pontivy l’épopée des Gourinois partis par milliers tenter leur chance à New York. D’ailleurs, l’association Bretagne Transamerica, basée à Gourin, a prêté des documents.

Et aujourd’hui ?

L’exposition évoque bien évidemment la situation actuelle, par le biais d’internet notamment. Les cyber-fest-noz, les drapeaux gwen ha du sur le Taj Mahal ou le Fuji-Yama, les associations de Bretons à l’étranger. « Où que vous soyez dans le monde, il y en a une. »

Claude LEMERCIER

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